Schwarze Wähler in Louisiana sind „verlegen“ wegen des Versäumnisses des Staates, eine Anti-Sklaverei-Änderung zu verabschieden

Schwarze Wähler in Louisiana sind verwirrt. Vielen ist es peinlich. Manche sind wütend. Alle scheinen besorgt darüber zu sein, wie ihr Staat nach dem Scheitern einer Verfassungsänderung zur Abschaffung der Sklaverei und Zwangsarbeit bei den Wahlen im November wahrgenommen wird.

Das mag teilweise daran liegen, dass der Gesetzgeber, der den Gesetzentwurf zur Autorisierung der Abstimmung entworfen hat, seinen Kurs geändert und versucht hat, ihn zu töten.

Vier weitere Bundesstaaten – Alabama, Oregon, Tennessee und Vermont – verabschiedeten ähnliche Gesetze und beendeten die „Zwangsarbeit“ in Gefängnissen. Louisiana stimmte jedoch nicht für die Verfassungsänderung, die von Rep. Edmond Jordan, einem schwarzen Politiker, der dafür bekannt ist, für schwarze Anliegen zu kämpfen, wie die Einschränkung der Immunität der Polizei vor Zivilklagen, eingebracht wurde.

Rep. Edmund Jordan.Repräsentantenhaus von Louisiana

In einer ungewöhnlichen Wendung startete Jordan letzten Sommer eine Kampagne, um einen von ihm entworfenen Änderungsantrag scheitern zu lassen. Sein ursprünglicher Gesetzentwurf lautete: „Sklaverei und unfreiwillige Knechtschaft sind verboten.“ Mit dieser Sprache war klar, dass der Gesetzentwurf die 138 Jahre alte Ausnahme in der Verfassung von Louisiana gestrichen hätte, die unfreiwillige Knechtschaft als Strafe für ein Verbrechen zuließ.

Aber Jordan stimmte einem Zusatz zum Gesetzentwurf zu, der besagte, dass der Teil der Verfassung, der „Sklaverei und unfreiwillige Knechtschaft verbot“, „nicht für die ansonsten rechtmäßige Verwaltung der Strafjustiz galt“. Dieser Abschnitt, sagte Jordan, habe bei ihm und den Wählern Verwirrung gestiftet und die Frage aufgeworfen, ob der zweite Teil des Gesetzentwurfs „den ersten Teil außer Kraft gesetzt“ habe.

“Versuchen sie, uns dazu zu bringen, für die Sklaverei zu stimmen?” fragte John Miles, ein 41-jähriger schwarzer Lkw-Fahrer in Monroe. “Warum sollten sie es so verwirrend machen?” Er sagte, er habe wegen der Unklarheit mit Nein gestimmt.

Letztendlich scheiterte die Änderung mit 61 % Nein-Stimmen.

Jordan stimmte zu, dass die Änderung nicht verabschiedet werden sollte, obwohl viele schwarze Wähler anderer Meinung waren. Die Maßnahme erhielt in den 64 Gemeinden des Bundesstaates mehr Nein- als Ja-Stimmen. Einige dieser Wähler, wie Todd L. Sterling von Baton Rouge, sagen, dass die Verabschiedung der Maßnahme einen Fortschritt dargestellt hätte, anstatt Sklaverei und Zwangsarbeit zu belassen. Sein Scheitern bedeutet Überbleibsel einer Ära, die viele gerne vergessen würden.

Todd L. Sterling
Todd L. SterlingMit freundlicher Genehmigung von Todd Sterling

„Es war eine schwierige Rechnung zu lesen, wenn man nicht ein paar Hausaufgaben gemacht hatte“, sagte Sterling, Inhaber von Alpha Media and Public Relations, einer Werbeagentur in der Landeshauptstadt. „Es geht wirklich um das Strafsystem in Louisiana, die Anstellung von Menschen, was moderne Sklaverei ist. Wenn Sie sich dessen nicht bewusst wären und nicht wüssten, wie das Strafsystem Insassen wie Sklaven behandelt, würden Sie das nicht wirklich glauben große Sache.

Aber das ist in Louisiana, wo die Insassen im Staatsgefängnis, das nach der alten Plantage, auf der das Gefängnis errichtet wurde, Angola genannt wird, „Sklavenarbeit“ verrichten. Laut einem Bericht der American Civil Liberties Union und der Global Human Rights Clinic an der University of Chicago Law School verdienen die Gefangenen dort zwischen 2 und 20 Cent pro Stunde, viele arbeiten auf den Feldern mit Feldfrüchten wie Zuckerrohr, Mais, Sojabohnen und , ja, Baumwolle.

Und schwarze Gefangene machen 74 % der angolanischen Gefängnisinsassen aus.

„Außendienstmitarbeiter arbeiten mit begrenztem Zugang zu Wasser, minimalen Ruhezeiten und ohne Toiletten unter der Aufsicht von bewaffneten Vollzugsbeamten zu Pferd“, heißt es in dem ACLU-Bericht.

Das Louisiana State Penitentiary mit dem Spitznamen Angola.
Das Louisiana State Penitentiary mit dem Spitznamen Angola. Patrick Semansky/AP

„Und deshalb war dieser Gesetzentwurf wichtig“, fügte der 56-jährige Sterling hinzu. „Natürlich habe ich für das Gesetz gestimmt, weil es höchste Zeit ist, jede Möglichkeit auszuschließen, was in Angola passiert. Es hätte ein Slam Dunk werden sollen. Aber jetzt sind wir das einzige Bundesland, das so etwas in den Büchern hat … Und das ist peinlich.

Jordan sagte, er wolle, dass sein Gesetzentwurf scheitert, damit er ihn in der nächsten Legislaturperiode im April 2023 in leicht verständlicher Sprache wieder einführen könne. Er befürchtete, dass ein Gesetzgeber die verwirrende Sprache als Gelegenheit nutzte, um die Sklaverei in Louisiana zu legalisieren und die Zwangsarbeit aufrechtzuerhalten.

„Ich wollte nicht einmal riskieren, dass eine mehrdeutige Sprache verwendet und vor Gericht gestellt wird, um zu versuchen, das Gegenteil von dem zu tun, was wir wollten“, sagte Jordan. „Sehen Sie es sich so an: Wenn die Änderung am 9. November scheitern würde, wären wir nicht schlechter dran als am 8. November. Aber es besteht die Möglichkeit, dass wir schlechter hätten sein können, wenn er bestanden hätte. … Also müssen wir zurück zum Reißbrett gehen und sicherstellen, dass die Sprache klar ist, damit jeder genau weiß, was die Absicht ist.

Einige Wähler bleiben jedoch verwirrt und entmutigt, dass trotz der Sprache eine Maßnahme, die mit der Beendigung von Sklaverei und Zwangsarbeit begann, nicht verabschiedet wurde.

„Es ist peinlich. Es ist schrecklich”, sagte Robert Diggs, ein Anwalt aus Atlanta aus Lafayette, Louisiana. „Ich verstehe nicht, wie es eine Entschuldigung dafür geben kann, die Sprache auf einem Gesetzentwurf zu verwechseln, besonders auf einem so wichtigen wie diesem. Das muss sein.” so schnell wie möglich behoben, weil Sklaverei in irgendeiner Form von Vertragsknechtschaft nirgendwo in diesem Land legal sein sollte, geschweige denn auf der Welt.

Curt Simmons, ein internationaler Fremdsprachenlehrer, sagte, er habe aufgehört, als er den Teil der Umfrage erreichte, in dem Fragen zu der umstrittenen Änderung gestellt wurden. Simmons war kürzlich von Prag nach Shreveport zurückgekehrt und hatte keine Ahnung von den Problemen.

„Mein erster Gedanke war: ‚Habe ich das richtig gelesen?’ Ich meine, reden wir über Sklaverei im Jahr 2022? sagte Simmons. „Ich sah mich um, wie ‚Sieht das noch jemand?‘ Dies auf dem Stimmzettel zu sehen, war schockierend.

Was die Sache noch schlimmer machte, war, dass er nicht wusste, wie man wählt. Schließlich sagte er, er habe mit „Ja“ gestimmt. Ich hatte Angst, dass ein „Nein“ dafür sprechen würde, es so zu belassen, und ich bin überhaupt nicht dafür. Es ist wirklich traurig und es ärgert mich, dass wir uns immer noch damit befassen. Wie kann das sein?”

Die Sklaverei in Amerika wurde 1865 mit dem 13. Verfassungszusatz abgeschafft. Aber es gibt eine Ausnahme für die Sklaverei als „Verbrechensstrafe“. Diese Ausnahme ist seit über 100 Jahren in den Verfassungen der Bundesstaaten verankert.

Curtis Ray Davis II, Exekutivdirektor der abolitionistischen Gruppe Decarcerate Louisiana, verbrachte fast 26 Jahre im Gefängnis in Angola wegen eines Mordes, den er angeblich nicht begangen hatte. Während seiner Zeit dort schrieb er das Buch „Slave State: Evidence of Apartheid in America“. Seit seiner Freilassung im Jahr 2016 ist er ein Anführer für soziale Gerechtigkeit.

Davis sagte dem Louisiana Illuminator, dass die Nichtverabschiedung der Änderung eine „verpasste Gelegenheit sei, die Welt für den Fortschritt der Schwarzen zu verändern“. Er fügte hinzu, dass die verwirrende Sprache eine „Form der Wählerunterdrückung“ sei.

„Sie haben das Thema verwechselt, damit die Leute nicht wissen, worüber sie abstimmen“, sagte Davis dem Louisiana Illuminator.

Judy Reese Morse.
Judy Reese Morse.Mit freundlicher Genehmigung von Judy Reese Morse

Judy Reese Morse, Geschäftsführerin der Niederlassung der National Urban League in Louisiana, sagte, sie hoffe, dass Louisianas Versäumnis, die Änderung zu verabschieden, nicht die Gefühle der Menschen gegenüber Zwangsarbeit im Gefängnis oder Sklaverei widerspiegele.

„Es ist absolut entscheidend und wichtig, dass diese Gesetzgebung den Wählern so schnell wie möglich mit einer klaren Sprache zurückgebracht wird, damit jeder klar ist, wofür oder dagegen er stimmt“, sagte sie. „Ich muss glauben, dass jede farbige Person in Louisiana dafür stimmen würde, dass dies aus der Verfassung von Louisiana gestrichen wird. Und ich hoffe, dass auch andere, Verbündete, die verstehen, was wir in diesem Land vorhaben und was wir rechtzeitig tun, unbedingt dafür stimmen würden, dass dies auch aus der Landesverfassung gestrichen wird. Aber wir werden es nicht wissen, bis wir ihn wiedersehen.

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