Gay-Club-Shooter zeigte „kein Zögern“

COLORADO SPRINGS, Colorado (AP) – Deanne VanScyoc sagte, sie sei hinter einem Billardtisch im Club Q auf den Boden gefallen und habe 911 angerufen, als kurz vor Mitternacht die ersten Schüsse fielen und Leute an der Bar trafen, die getrunken und sich unterhalten hatten.

VanScyoc stand hinter einer Glaswand vor dem Eingang, als der Schütze eintrat, sagte sie. Der Schütze drehte sich nach rechts und feuerte einen einzigen Schuss auf die Stange ab, dann drei weitere in schneller Folge, dann eine Flut von Schüssen. Als die Popmusik dröhnte und ein Blitzlicht aufblitzte, sah VanScyoc, wie sich der Schütze in Schutzkleidung auf einer Rampe in der Hocke bewegte, auf Augenhöhe schoss und auf die Tanzfläche zuging.

„Es gab kein Zögern“, sagte VanScyoc in einem Interview mit The Associated Press.

Die Gäste des schwulen Clubs feierten an diesem Abend den Geburtstag einer Drag Queen und die Atmosphäre war festlich gewesen. Als die Dreharbeiten begannen, hatte ein Großteil der Menge die Tanzfläche bereits verlassen und sich in einem geschlossenen Innenhof direkt neben der Tanzfläche versammelt.

Nach Angaben der Behörden wurden bei einem Angriff, der innerhalb weniger Minuten stattfand, fünf Menschen durch Kugeln getötet und 17 verletzt.

Als der Schütze tiefer in den Schläger sank, hörte VanScyoc eine weitere Salve von Schüssen. Der Schütze Anderson Aldrich, 22, sprühte Kugeln in den Tanzsaal. Laut VanScyoc und einem Freund, der dort war, AJ Bridgewater, stießen Partygänger an den Wänden Tische um und versteckten sich dahinter. Die beiden erzählten, was während der Schießerei passiert war, als sie am Dienstagabend neben dem Blumendenkmal standen, das vor dem Club wuchs.

VanScyoc habe nicht gesehen, wie die Opfer erschossen wurden, sagte sie, “aber ich habe Schreie gehört.”

Ein anderer Kunde, James Slaugh, sagte, er wollte gerade in die Nacht gehen, als „wir plötzlich nur ‚Pop, Pop, Pop’ hören. Als ich mich umdrehte, wurde mir von hinten in den Arm geschossen.

Slaugh, der von seinem Krankenhausbett aus sprach, sagte, er habe andere um sich herum fallen sehen, darunter seinen Freund, der ins Bein geschossen wurde, und seine Schwester, die an 13 Stellen mit Schusswunden überlebte. Der gruseligste Teil der Schießerei, sagte er, sei nicht zu wissen, ob der Angreifer noch einmal schießen würde.

Als sie sah, wie der Schütze auf die Terrasse zusteuerte – sichtbar vom Tanzsaal durch eine Glastür – nutzte VanScyoc seine Chance und sprang hinter dem Billardtisch hervor, um zum Ausgang zu rennen.

Draußen auf der Terrasse sagte Bridgewater, er habe angefangen zu rennen, als die ersten Salven ertönten, sei aber in Panik geraten und über einen Stuhl gestolpert. Er kam wieder auf die Beine und eilte mit einer Gruppe von etwa 20 Personen zu einem geschlossenen Garagentor, das zu einem eingezäunten Bereich führte. „Es hieß laufen oder sterben“, sagte er.

Weder VanScyoc noch Bridgewater sahen Aldrich gedämpft, glaubten aber, dass es passierte, als der Angreifer auf die Terrasse zusteuerte. Aldrich wurde von zwei Clubgästen – Thomas James und Richard Fierro – zu Boden gestoßen und geschlagen.

Für diejenigen, die den Club Q besuchten, entweihte die Gewalt auch einen der wenigen Orte, an denen die LGBTQ-Community von Colorado Springs ihr authentisches Selbst voll und ganz annehmen konnte.

Das Motiv für den Angriff wird noch untersucht. Ein Richter ordnete an, dass Aldrich während eines ersten Gerichtsauftritts am Mittwoch wegen vorläufiger Anklagen wegen Mordes und Hassverbrechen festgehalten wird. Beamte sagen, Aldrich sei mit einem halbautomatischen Gewehr bewaffnet gewesen und mindestens eine weitere Waffe sei am Tatort geborgen worden.

Nachdem VanScyoc gegangen war, ging sie zum Haupteingang des Clubs, wo sie sagte, James sei mit einer Kugel in der Brust zusammengebrochen, nachdem er geholfen hatte, den Verdächtigen zu überwältigen. Sie drückte mit einer Hand auf die Wunde und sprach mit der Polizei über ihr Telefon, bis die Sanitäter eintrafen.

In der Zwischenzeit hatten Bridgewater und die Menge auf der Terrasse Mühe, das Tor zu öffnen, den Zaun zu erklimmen und zu einem nahe gelegenen Walgreens zu rennen, ohne eine Antwort an die Tür zu klopfen. Die Gruppe bewegte sich neben einem 7-Eleven, wo sie einen anderen Clubbesucher, Barrett Hudson, fanden, der mit sieben Schusswunden auf dem Rücken mit dem Gesicht nach unten lag, als die Leute am Tatort versuchten, die Blutung zu stoppen.

Am frühen Morgen nach der Schießerei versammelten sich Bridgewater und andere in der Wohnung eines Freundes und beobachteten, wie sich die Geschichte in den Medien entfaltete. Er versuchte immer wieder, den Barkeeper des Club Q, Derrick Rump, anzurufen, einen von Bridgewaters engsten Freunden, und erfuhr dann, dass er unter den Getöteten war.

„Wir haben es alle verloren“, sagte Bridgewater.

Die Tage seitdem, sagte er, seien ein Fleck aus „Schweigen, Tränen, einem Moment des Lachens, Chaos“ gewesen.

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