Der Buchhalter bezeugt, dass Trump ein Jahrzehnt mit enormen Steuerverlusten geltend gemacht hat [Video]

NEW YORK (AP) – Donald Trump hat seit einem Jahrzehnt jedes Jahr Verluste in seinen Steuererklärungen gemeldet, darunter fast 700 Millionen US-Dollar im Jahr 2009 und 200 Millionen US-Dollar im Jahr 2010, sagte sein langjähriger Buchhalter am Dienstag und bestätigte damit den langjährigen Verdacht über die Steuerpraktiken des ehemaligen Präsidenten.

Donald Bender, ein Partner bei Mazars USA LLP, der Jahre damit verbracht hat, Trumps persönliche Steuererklärungen vorzubereiten, sagte, dass Trumps gemeldete Verluste von 2009 bis 2018 Nettobetriebsverluste einiger der vielen Unternehmen beinhalteten, die er über seine Trump-Organisation besitzt.

“In all den Jahren gibt es Verluste”, sagte Bender, dem Immunität gewährt wurde, um beim Steuerhinterziehungsprozess des Unternehmens in Manhattan auszusagen.

Der kurze Austausch kam einer seltenen öffentlichen Diskussion über Trumps Steuern gleich, die der Republikaner geheim zu halten kämpfte, obwohl es keinen offensichtlichen Zusammenhang mit dem vorliegenden Fall gab.

Eine Staatsanwältin, Susan Hoffinger, fragte Bender während des Kreuzverhörs kurz nach Trumps Steuern und zeigte ihm einmal Kopien von Trumps Steuerdokumenten, um die die Staatsanwaltschaft von Manhattan seit drei Jahren kämpft, bevor sie zu anderen Themen überging.

Die Trump Organization, die Holdinggesellschaft für Trumps Gebäude, Golfplätze und andere Vermögenswerte, ist dafür verantwortlich, bestimmten Führungskräften zu helfen, die Einkommenssteuer auf Vergütungen zu vermeiden, die sie zusätzlich zu ihren Gehältern erhalten, einschließlich mietfreier Wohnungen und Luxusautos. Bei einer Verurteilung droht dem Unternehmen eine Geldstrafe von über einer Million US-Dollar.

Trump wird in dem Fall nicht angeklagt und es wird nicht erwartet, dass er aussagt oder am Prozess teilnimmt. Der ehemalige Finanzchef des Unternehmens sagte aus, dass er den Plan selbst entwickelt habe, ohne das Wissen von Trump oder der Trump-Familie. Allen Weisselberg, der in einem Plädoyer aussagte, sagte, das Unternehmen habe auch profitiert, weil es ihm nicht so viel Gehalt zahlen musste.

Der ehemalige Präsident Donald Trump. (Andrew Harnik/AP)

Benders Aussage kam an einem Tag voller juristischer Dramen im Zusammenhang mit Trump, einschließlich des Obersten Gerichtshofs der USA, der dem Kongress den Weg ebnete, sechs Jahre lang Steuererklärungen für Trump und einige seiner Unternehmen zu sichern.

Ebenfalls am Dienstag legte der Richter im zivilen Betrugsprozess der New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James gegen Trump und das Unternehmen einen Verhandlungstermin für Oktober 2023 fest; ein Bundesberufungsgericht hörte Argumente im Rahmen der Untersuchung der Mar-a-Lago-Dokumente des FBI; und Senator Lindsey Graham, ein Verbündeter von Trump, sagte vor einer Grand Jury in Georgia aus, die eine mutmaßliche Einmischung in die Wahlen 2020 untersuchte.

Benders Steuerverlustaussage spiegelt wider, was die New York Times im Jahr 2020 berichtete, als er eine Fülle von Steuererklärungen von Trump erhielt. Viele Aufzeichnungen spiegelten massive Verluste und wenig oder gar keine gezahlten Steuern wider, berichtete die Zeitung damals.

Die Times berichtete, dass Trump in 11 der 18 Jahre, in denen die Aufzeichnungen überprüft wurden, keine Einkommenssteuer gezahlt habe und dass er 2017, dem Jahr, in dem er Präsident wurde, nur 750 US-Dollar an Bundeseinkommenssteuer gezahlt habe. Unter Berufung auf andere Steuererklärungen von Trump berichtete die Times zuvor, dass er 1995 Verluste in Höhe von 915,7 Millionen US-Dollar geltend gemacht habe, die er hätte verwenden können, um zukünftige Steuern in der Ära des Gesetzes zu vermeiden.

Die Staatsanwälte von Manhattan haben Benders Firma im Jahr 2019 vorgeladen, um Zugang zu Trumps Steuererklärungen und zugehörigen Dokumenten aus acht Jahren zu erhalten, und erhielten sie schließlich nach einem langwierigen Rechtsstreit, der zwei Reisen zum Obersten Gerichtshof der USA beinhaltete.

Bender kümmerte sich ab den 1980er Jahren um Steuererklärungen und andere Finanzangelegenheiten für Trump, die Trump Organization und Hunderte von Trump-Unternehmen. laufen Eisbahn im Central Park.

Donald Bender, links, ehemaliger Buchhalter von Donald Trump, kommt am Manhattan Criminal Court an.  (Michael Sisak/AP)

Donald Bender, links, ehemaliger Buchhalter von Donald Trump, kommt am Manhattan Criminal Court an. (Michael Sisak/AP)

Weisselberg, der sich im August schuldig bekannte, Steuern auf 1,7 Millionen Dollar als Gegenleistung für eine fünfmonatige Haftstrafe hinterzogen zu haben, sagte aus, er habe vom Unternehmen bezahlte Extras wie Wohnungen in Manhattan und Mercedes-Benz-Autos aus seinem steuerpflichtigen Einkommen versteckt, indem er den Unternehmensprüfer Jeffrey hatte McConney sein Gehalt um die Kosten dieser Leistungen kürzen.

Bender sagte aus, Weisselberg habe ihm von dem Arrangement erzählt – und erst letztes Jahr von der Staatsanwaltschaft davon erfahren.

Aber E-Mails, die am Dienstag vor Gericht gezeigt wurden, deuteten darauf hin, dass McConney bereits 2013 versuchte, es zu wiederholen, mit beigefügten Tabellenkalkulationen, in denen Weisselbergs Gehalt und Rabatte für Statisten aufgeführt waren, einschließlich der von Trump gezahlten Studiengebühren für die private Ausbildung seiner Enkelkinder.

Bender, der aussagte, dass er täglich zahlreiche E-Mails von Trump-Führungskräften erhalten habe, sagte, er könne sich nicht erinnern, diese Nachrichten gesehen zu haben. Wenn ja, sagte er: „Wir hätten ein ernsthaftes Gespräch über die Fortsetzung der Beziehung mit dem Kunden geführt.“

Mazars USA LLP hat Trump inzwischen als Kunden fallen gelassen. Im Februar sagte das Unternehmen, dass man sich auf die Jahresabschlüsse, die es für ihn erstellt hatte, „nicht länger verlassen sollte“, nachdem das Büro von James sagte, dass die Aussagen den Wert von Vermögenswerten regelmäßig falsch darstellten – eine Behauptung, die im Mittelpunkt seines Gerichtsverfahrens steht.

Trump machte Bender und Mazars für die Probleme des Unternehmens verantwortlich und schrieb letzte Woche auf seiner Plattform Truth Social: „Die hochbezahlte Wirtschaftsprüfungsgesellschaft hätte diese Dinge regelmäßig abholen sollen – wir haben uns auf sie verlassen.“ DAS IST WIRKLICH UNFAIR!”

Bender sagte aus, dass es in Weisselbergs Verantwortung liege, alle Probleme zu lösen, da die Überprüfung der Trump-Organisation nach Trumps Wahl im Jahr 2016 intensiver wurde, und riet ihm, eine fragwürdige Praxis zu beenden: die langjährige, steuersparende Gewohnheit des Unternehmens, Boni an Führungskräfte als unabhängiges Einkommen zu zahlen .

Der Buchhalter sagte gegenüber Weisselberg: „Wenn Sie etwas stört, auch wenn es die geringste Chance gibt, müssen wir die höchsten Standards setzen, damit das Unternehmen tatsächlich perfekt sauber ist.“

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